Энергетическая ценность дневного рациона кита равна 80 тысячам «Биг Маков». И это хорошо

Усатые киты, самые крупные по массе животные из когда-либо живших на Земле (отдельные особи до 160 тонн), за сутки потребляют в три раза больше еды, чем считалось ранее: каждое из этих млекопитающих съедает в день до 22 тонн криля, мелких морских планктонных рачков. Соответственно, киты гораздо сильнее влияют на экосистемы Мирового океана, чем можно было предположить на основании прежних данных.

Чтобы разобраться с тем, сколько еды нужно китам и сколько воды они могут профильтровать за сутки, морским биологам из США потребовалось почти десять лет — исследование они проводили с 2010 по 2019 гг. В ходе эксперимента учёные прикрепляли на спины 321 киту семи разных видов, живущим в трёх океанах, устройства, с помощью которых следили за их поведением. Также специалисты вели наблюдение за млекопитающими с помощью дронов. И ещё они измерили плотность криля, т.е. биомассу планктонных ракообразных на кубометр океанской воды, в местах, где киты питались. Кстати, раньше для подобных оценок попросту взвешивали содержимое желудков убитых китов, но такие измерения не давали представления о том, насколько быстро кит наполнял своё брюхо (помимо того, что для этого китов приходилось убивать, что само по себе плохо).

Как рассказал Мэтью Савока (Matthew Savoca), постдок из Стэнфорда и ведущий автор исследования, его команда выяснила: ежедневно один усатый кит может потреблять от 20 до 50 млн килокалорий, что эквивалентно энергетической ценности 70—80 тыс. «Биг Маков». По словам Мэтью, человеку потребуется десятилетие, чтобы справиться с тем объёмом пищи, которую съедает это морское млекопитающее за сутки.

Исследователи подсчитали, что каждый усатый кит в день поглощает количество пищи, составляющее от 5 до 30% от массы его тела. Так тихоокеанский синий кит длиной 22,4 метра съедает за сутки от 10 до 22 тонн криля (чаще всего около 16 тонн), северный гладкий кит — от 2 до 8 тонн мелкого зоопланктона (в основном, веслоногих рачков), гренландский кит — от 3 до 13 тонн зоопланктона. Таким образом, выяснилось, что во всех регионах Мирового океана усатые киты потребляют втрое больше всех типов добычи, чем считалось ранее.

Читайте также  Учёные уточнили модель оползней, способных порождать цунами

Антарктический криль.

Впечатляют и объёмы фильтруемой китами воды: один синий кит, питающийся прерывистыми «сессиями», в день пропускает через себя 17 тыс. кубометров воды, а гренландский кит, питающийся почти непрерывно, — в 4 раза больше. Ежегодно один кит из семейства полосатиковых с длиной тела от 10 до 15 метров в среднем фильтрует миллион кубометров воды.

После сытного обеда киты испражняются — а фекалии этих животных, обогащённые железом, как известно, улучшают рост фитопланктона, активно поглощающего углекислый газ, что благотворно сказывается на экосистеме. Авторы работы считают, что, если в будущем численность китов увеличится, улучшится и климат Земли.

К сожалению, в XX веке в результате китобойного промысла было убито более миллиона этих морских млекопитающих. С начала китобойного промысла численность синих китов сократилась на 99%. В Северном полушарии объём фильтрации воды популяцией полосатиковых китов упал из-за китобойного промысла вдвое, с 200 до 100 кубических километров в год, а в южных приполярных водах — в десять раз, с 2000 до 200 кубических километров.

Когда китов было больше, криль стадами плавал на поверхности океана — и из-за этого океанские воды, омывающие Антарктику, казались окрашенными в красный цвет. Ожидалось, что после резкого сокращения численности китов количество криля в океане увеличится — но произошло обратное. Получается, что, по-видимому, роль китов в функционировании океанической экосистемы недооценивалась. Последний раз стада криля видели в 1980-х гг., однако учёные надеются, что численность рачков вновь возрастёт — не зря сейчас действует запрет на вылов китов, а экологи и морские биологи прикладывают все усилия, чтобы восстановить их некогда многочисленную популяцию.

Вам может быть интересно:

Ископаемый кит с копытами на ногах найден в Перу.

Источник: 22century.ru

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Бизнес-идеи и бизнес-планы
Добавить комментарий